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コラム

イスラエル紀行 第二話

【はじめに】

 6月中旬、約 1 週間の旅程でイスラエルを再度訪問した。今回は、現地側パー
トナー Beyond Mobility との共同企画「イスラエル自動車産業ツアー」として、
日本自動車関連企業数社と一緒に訪問した。ツアーは、イスラエルの優秀なス
タートアップ企業 18 社との面談/視察に加え、イスラエル国軍 8200 部隊の
元コマンダーとの会食、ベン・グリオン大学訪問と盛り沢山の内容であった。
訪問を通じ、イスラエル特有のテック・エコシステムを垣間見ることができた。
その辺りを中心にお話したい。

【イスラエル:  周囲を敵に囲まれた国】

 本年 4月の企画当初、ツアーは沢山の国内自動車関係者よりご関心を頂き、
多くのお問合せを頂いた。日本におけるイスラエル・テック企業に対する興味
の昂進を感じつつ、我々は準備を進めた。しかし、突然、躓いた。5月に、米国
トランプ政権が、イスラエル在米国大使館のテルアビブからエルサレムへの移
転を敢行したことの影響で、現地の治安状況を心配する声が随所から上がった。

 昨年 12月のトランプ政権による「エルサレム首都認定声明」に続く流れでは
あるが、正直なところ、もう少し後にして貰いたかったのだが。。。一時はツ
アー取り止めも検討したが、大使館移転後の現地治安情勢に注視しつつ、現地
側とも協議を重ね、最終的には決行を判断した。ただし、渦中のエルサレム訪
問は避け、かつ、日本外務省の危険情報に従い、レベル 3 以上の「危険地域」
には立ち入らないことを前提とした。

【8200部隊】

 8200 部隊とは、イスラエル国軍(Israel Defence Force: IDF)の諜報部隊
だ。重要機密情報の収集と暗号解読を主な任務とする。主に 18-21 歳の精鋭、
約 5000 人(公表されていない)からなる。その実力は、米国の NSA (国家安
全保障局)とも並ぶ、と言われる。

 イスラエルは周囲ほぼ 360度を敵国に囲まれている。外観上、今は決して戦
争状態ではないが、サイバーの世界は違うらしい。イランをはじめ中東諸国は、
イスラエルのコンピュータシステムを破壊すべく、四六時中、ハッキングを仕
掛けている。イスラエルも彼らに抗戦する。8200 部隊は、今も、斯様に緊迫し
た状態で勤務に当たっていると言われる。

 同部隊は、数多くのアントレプレナーを生み出してきたことでも有名だ。実
戦を通じて鍛えられたテクノロジーが、数多くの優秀なスタートアップを世に
出した。その数は 1000 社超とも言われる。例えば、モバイル・ナビゲーショ
ンの Waze (Google が買収)、IT セキュリティの Check Point、インスタン
トメッセージの Mirabilis (AOL が買収)、等々がある。

【ヤイエル・コーヘン大佐】

 ヤイエル・コーヘン大佐は、8200 部隊に 33年勤務し、うち 2001-05年の間
はコマンダーを務めた。退役後も、セキュリティに関連するアカデミー活動に
加え、スタートアップの育成、ベンチャー・キャピタルの創業・運営、と多忙
な日々を送る。今回の訪問の際、現地側パートナーのアレンジで、同氏を招い
たツアーメンバーとの晩餐会に参加することができた。

 席上、参加者より、8200 部隊の話題を向けると、大佐は、回顧しつつ語った。
「今は最強と言われる 8200 部隊にもこれまで紆余曲折はあった。私は元より、
隊員は皆、1973年に起こったヨム・キプール戦争(第四次中東戦争)のことを
忘れない。その時、イスラエルは、北はシリア、南はエジプト、双方から奇襲
を仕掛けられ、序盤戦では苦戦を強いられた。この時、悪いことに、我々の部
隊のメンバーが敵(シリア)の捕虜として捉えられてしまった。捕虜への拷問
の結果、機密情報が敵国に伝わってしまう中、8200 部隊は生まれ変わりを余儀
なくされた。以後、我々は、改めて精進し、外国に頼らない、自国特有の名実
共にイスラエルをリードする R&D ユニットとなる覚悟を決めた。結果、このこ
とが、国を強くし、イスラエルの産業も強くした。」

【ネゲブ・ベン=グリオン大学】

 翌日、我々は、テルアビブを発ち、南に向かった。目的地はネゲブ沙漠の中
にあるベエルシェバ。聖書の創世記(アブラハムが掘った井戸があると言われ
る)にも登場する古都だ。初代イスラエル首相、建国の父、ベン = グリオンの
名前を冠する国立大学を訪問した。

 同地区には近年、8200 部隊の施設が置かれた。在籍する隊員はベン = グリ
オン大学で学んでいる。また、同大学周辺には、多くの研究機関があり、大学・
軍・産業が共同で防衛やセキュリティの分野でコラボする体制が築かれている。

 我々は、ベン = グリオン大学内にて半導体の研究を行う電子工学研究センタ
ー、及び、ロボット工学研究センターを訪問したのち、併設されたサイバーセ
キュリティ研究所(Cyber@BGU)も訪れた。同研究所には、パートナーである国
家情報保安院、イスラエル警察、に加え、多くの外資企業とも共同研究を展開
している。

【終わりに・所感】

 今回訪問/面談したスタートアップ各社については、ここでは敢えて詳細は
省くが、サイバーセキュリティ、自動運転 AI、自動運転用センシング、ドライ
バー状態検知システム、超小型内燃機、ビッグデータ解析、車幅可変型 EV、等
々、多岐の分野にわたり、優秀なスタートアップと面談できた。
 斯くして、我々ツアー参加者一行は、無事旅程を終了し、帰国した。イスラ
エル国内では、当初心配された混乱に遭うことはなかった。特別なことは何も
無かった。代わりに、特に今回は、情報セキュリティ分野を中心に、改めて、
イスラエルの軍を含む産学官の密接な関係を垣間見ることができた。それは、
イスラエルという国の成り立ちと密接に関係したものだ。「敵に囲まれた国」
という一触即発の緊迫感がイスラエルのハイテックを鍛えているのだろう。そ
して、我々が何も無かったのは、我々の知らない、外からは見えない世界で日
夜展開されている諜報活動のおかげかも知れない。

 次のイスラエルツアーは、本年秋に予定したい。その頃は、国際政治も落ち
着いて(すでに落ち着いているようには見えるが)、多くの方をお招きできる
様、ヤハウェの神に願いたい。

<大森 真也>

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